Chị Lê Chi di cư sang Canada năm 1990 và là nhà chế tác kim hoàn (jewelery designer). Biết đến tài nấu ăn ngon của chị, bạn bè chị lén lút ghi tên chị tham gia chương trình thi đấu MasterChef Vietnam năm 2014, sau đó mới cho chị biết. Thế là chị miễn cưỡng về Vietnam thi đấu và đoạt giải Nhì trong cuộc thi đấu (MasterChef runner-up). Trong buổi lễ trao giải, chị tuyên bố sẽ về Vancouver mở nhà hàng.

Hai năm sau, chị thực hiện lời hứa này và cuối tháng 8/2016, nhà hàng Chi restaurant với 50 chỗ ngồi, rộng 2000 square feet, tọa lạc tại số 1935 West 4th Ave. Vancouver (Kitsilano) ra mắt dân chúng. Nhà hàng của chị lập tức thu hút sự chú ý của giới truyền thông chính thống như tờ báo The Georgia Strait( http://www.straight.com/food/765841/masterchef-vietnam-star-chi-le-vancouver-opens-kitsilano-restaurant-inspire-others ) và đài truyền hình CBC

Chúng tôi quyết định đến thử nhà hàng vào một tuần lễ đầu tháng 9. Nhà hàng trang trí theo phong cách phương Tây sang trọng, mặc dù tính chất Vietnam cũng thể hiện rõ rệt với một bức tranh sơn dầu khổng lồ trình bày 3 cô gái trong chiếc áo dài và nón lá.

 

 

 

Ngoài tranh sơn dầu, tính chất Vietnam thời chiến tranh còn thể hiện ngay tại bàn ăn bằng những lon sữa Guigoz mà chị đã khổ công đem về từ Mỹ, dùng để đựng đũa và thìa (muỗng). Còn phòng vệ sinh chung (unisex) thì cũng rất sáng sủa, sạch sẽ.

 

 

 

Qua phần menu, chúng tôi mong đợi những gì khác hơn là những món ăn Vietnam thông thường mà chúng ta thấy tại hơn 100 nhà hàng Vietnam khắp vùng Metro Vancouver. Quả thật, món Chả Giò Vịt (9$) là môt sáng tạo độc đáo của MasterChef Vietnam Runner-Up Le Chi. Không những là dùng nguyên liệu mới là thịt vịt, chị còn kết hợp giữa Chả Giò (Nem Rán) và Gỏi Cuốn bằng cách bọc chả giò bằng một lớp rau tía tô rồi lại bọc thêm bánh tráng ướt bên ngoài. Chấm với nước sốt me. Hết sức lạ, hết sức ngon.

 

 

Sau đó, chúng tôi gọi Xôi Dừa Mè Gói Lá Chuối (5$) và Mực Rang Muối (16$). Món Mực dòn rụm này nhậu thì tuyệt vời, nhất là cái nước chấm màu vàng có cả chục nguyên liệu bí mật. Chỉ tiếc license bia rượu của chị chưa kịp có (vài tuần nữa). Bù lại. chúng tôi gọi Ginger Beer, một thức uống cũng rất ngon, rất lạ miệng, dù là không có chất rượu.

 

 

 

Vì chưa tìm được nguồn cung cấp Cua tươi ngon, chị thay thế Miến Xào Cua (21$) bằng Miến Xào Bò Phi Lê, thịt bò rất là mềm. 

Chị Lê Chi cho biết là việc làm nhà hàng vừa là chủ vừa là đầu bếp này rất là vất vả, bận rộn so với nghề chế tác kim hoàn nhưng chị phải giữ lời hứa khi lãnh giải MasterChef hạng nhì, ngoài ra, cũng là một cách để quảng bá nghệ thuật nấu ăn Vietnam tại Vancouver. Hình dưới là chị Lê Chi và khách hàng Tường Lam.

 

 

Một số đọc giả có thể nhún vai: Ô, tôi lạ gì món Vietnam, tôi ăn ở Vietnam, ở Little Saigon California thiếu gì món ngon. Vợ tôi nấu còn ngon hơn. Tiệm này để dân da trắng thử, tôi chả cần thử.

Không phải vậy đâu bạn ạ. Khi người ta từ Canada về đoạt giải nhì MasterChef Vietnam trong một nước có 96 triệu dân, phải có cái gì khác lạ chứ.

Menu tối của Chi Restaurant có trên 20 món, menu trưa có 14 món, các bạn nên đến khám phá xem có phải Vietnamese Canadian Lê Chi xứng đáng với giải thưởng đó hay không?

Nhưng dàn nhân viên phục vụ của Chi Restaurant toàn da trắng. Chị Lê Chi cũng nên tuyển một hai em sinh viên gốc Việt duyên dáng để thêm sắc thái cho nhà hàng.

 

Hoàng Hải Hồ