Vancouver nổi tiếng là thành phố mưa.

Dân Vancouver thường thở than về cái mùa đông ướt át, lạnh lẽo và thiếu nắng. Nhưng không phải mùa đông Vancouver hoàn toàn xấu. Chính mùa này ăn phở, ăn cháo khuya, ăn lẩu và uống cafe nóng, hút thuốc lá mới là ngon tuyệt. 
Nhưng uống cafe ở Vancouver thì đến phố nào, tiệm nào ? Xin trả lời: đến Phố Cafe Commercial Drive. Gọi là Phố Cafe vì nơi đây tập trung tất cả các dây chuyền cafe nổi tiếng như Starbucks, Waves, JJBean, Tim Hortons v.v. và hàng tá tiệm cafe độc lập như Turk's, Renjo v.v. 
Commercial Drive còn được biết đến như khu phố Âu Châu, vì tập trung nhiều nhà hàng, bar rượu của Ý, Hy Lạp, Bồ Đào Nha, Bỉ v.v. Mùa bóng đá World Cup, đây chính là nơi thể hiện, với đám đông bu quanh màn hình tivi, reo hò cổ vũ phất cờ, tràn cả ra đường xe chạy, mỗi khi đội nhà chiến thắng. 
Nhưng không phải chỉ Âu châu, Commercial còn có sự hiện diện đông đảo nhà hàng, tiệm quần áo của Mexico, Cuba, Nhật, Tàu, Ấn Độ, Việt Nam, Thái, Pakistan v.v. Nói tóm lại, đây là khu phố đa văn hoá, phản ảnh xã hội đa chủng của Vancouver. 
Giới nghệ sĩ của Vancouver cũng sống và làm ăn buôn bán ở đây, cho nên ta thấy nhiều tiệm thủ công mỹ nghệ. Wander là một thí dụ. 
Người Việt Nam có vài nhà hàng ở khu phố Commercial Drive. 
Nếu bạn đến thăm Vancouver, thăm Robson Street mà không thăm Commercial Drive, sẽ là một thiếu sót lớn. Bạn sẽ thấy Commercial Drive gần gũi, thân thương hơn Robson Street. Nơi nào mùa mưa ngồi uống cafe gợi nhớ Saigon nhất? Commercial Drive.

Lúc tôi dọn nhà từ Vancouver xuống Surrey năm 2000, cái tôi nhớ nhất về Vancouver là Commercial Drive. Chỉ có Vancouver mới có Commercial Drive mà thôi. Xin cảm ơn thành phố có Commercial Drive.

Hoàng Hải Hồ

 

 

 

Vancouver is well known as a rain city.

The wet and cold winter climate of Vancouver is good for nothing, except hot pot and hot coffee. But where should you go for a coffee? While good coffee can be had throughout Vancouver, I suggest Commercial Drive, between Broadway and Venables Street. It's where all popular coffee chains, like Starbucks, Waves, JJBean, Tim Hortons etc. plus indie coffee shops, like Turk's, Renzo, Continental, Padro etc. concentrate. It should deserve the title Coffee Street of Vancouver, considering the number of coffee shops per street block. In wet and cold and grey days, the coffee shops there are packed with people, and for those reasons, you enjoy coffee the most. It's kind of one stop shopping for coffee tasting. 
Actually, Commercial Drive is not just coffee. While it has an European-Italian look, because Italian, Greek, Portugal, Belgian etc. restaurant/pubs are more dominant, it's a truly multicultural street of Vancouver, because you also find Mexican, Cuban, Japanese, Chinese, Indian, Vietnamese, Thai, Pakistan etc. In a soccer season like World Cup, it's where you find all the heat, the noises of the soccer fever. 
Commercial Drive is also where many artists of Vancouver live and do business, so you can find many funky, interesting art and craft shops. 
Upscale Robson Street does not represent average population of Vancouver. Humble but vivid Commercial Drive does. Where in Vancouver do you feel most like Saigon when you are sipping coffee and it's raining? Commercial Drive.
When I left Vancouver and moved to Surrey in 2000 because I could not afford sky-high expensive housing of Vancouver, the only one thing I missed about Vancouver was Commercial Drive, because I know that I cannot find anything like Commercial Drive anywhere else.

Thank you for having Commercial Drive, Vancouver.