--------------------31/7

Chính phủ BC hứa sẽ cấp cho cha mẹ của mỗi học sinh dưới 13 tuổi 40$/ngày trong trường hợp thầy cô giáo vẫn còn đình công qua tháng 9. Số tiền này giúp cho phụ huynh tìm người giữ trẻ hoặc dạy kèm khi trường đóng cửa. Số tiền này chính phủ có được vì không phải trả lương cho thầy cô giáo đình công.

-------------------

Do số trại trồng dâu xanh (blueberry) của thành phố Coquitlam gia tăng, gấu rừng kéo về Coquitlam ngày càng nhiều. Trong năm 2013, dân chúng Coquitlam báo cáo bắt gặp gấu rừng 1,281 lần. Thứ nhì sau Coquitlam là Port Coquitlam, với 882 báo cáo.

-------------------

Thành phố Toronto đứng thứ 15 trên thế giới về tỷ lệ triệu phú trong dân chúng (2.29%), chưa tính đến trị giá của nhà cửa họ đang sống, cao hơn Houston, San Francisco, Paris. Vancouver không lọt vào 20 thành phố đầu bảng. Đứng đầu thế giới là Monaco, với 30% dân chúng là triệu phú. New York đứng hàng thứ tư với tỷ lệ 4.63%.

-------------------

Văn phòng Ủy Viên Khiếu Nại Cảnh Sát (Office of the Police Complaint Commissioner) kết luận rằng cảnh sát viên Christopher Charters nói láo khi báo cáo rằng David Davidson phục kích trong bóng tối và tông chiếc xe ăn cắp vào xe của Christopher. Sự thực là chính cảnh sát viên Christopher dùng xe cảnh sát của mình tông vào xe ăn trộm của David khiến cho xe David mất thăng bằng và văng lên bãi cỏ, mặc dù cấp chỉ huy của Christopher không cho phép ông ta đuổi theo David.

--------------------30/7

Dân chúng có thể làm xét nghiệm HIV miễn phí tại 2 nhà thuốc tây Medicine Shoppe 2030 Kingsway và 6190 Fraser St. Vancouver trong lúc chờ đợi mua thuốc tây. Vancouver là thành phố đầu tiên của Canada thực hiện xét nghiệm HIV tại nhà thuốc tây. Được biết tỷ lệ nhiễm HIV trong giới trẻ Canada tiếp tục gia tăng không ngừng, mà giới trẻ rất ít khi đi khám bác sĩ hoặc vào nhà thương.

--------------------

Sở Y Tế của thành phố vừa thêm Sunset Beach của Vancouver, gần cầu Burrard, vào danh sách của Ambleside beach, Dundarave beach, Sandy Cove beach và Eagle Harbour beach của West Vancouver, là những bãi biển tạm thời đóng cửa không được tắm, vì lý do có quá nhiều vi khuẩn E.coli trong nước biển.

--------------------

The home that was the scene of Calgary's worst mass killing is now up for sale.

Quebec là tỉnh bang duy nhất tại Canada đòi hỏi chuyên viên bán nhà phải tiết lộ ngôi nhà đang bán đã từng xẩy ra tội ác giết người. Vậy thì bạn phải tự điều tra xem ngôi nhà bạn đang muốn mua có người đã từng bị giết chết trong nhà hay không, vì chuyên viên bán nhà sẽ không nói cho bạn biết.

Ngôi nhà bên phải có 5 người bị đâm chết hồi tháng 4, bạn có muốn mua nhà này không?

--------------------

Cuộc thăm dò ý kiến người cao niên tại BC cho thấy 30% tin là họ sẽ sống tới 100 tuổi và 50% cho biết tiền chi phí y tế họ phải trả hàng năm tốn từ 1000$ đến 5000$. Y tế là mối lo lắng lớn nhất cho 74% người cao niên.

--------------------

Royal Columbian và Surrey Memorial là 2 nhà thương chuyên trị về đột quỵ (stroke) với bác sĩ chuyên khoa đột quỵ. Trong việc chữa trị đột quỵ thì yếu tố thời gian rất là quan trọng, vì loại thuốc thrombolytics dùng để phá tan cục máu đông trong não (nguyên nhân gây đột quỵ) phải được dùng trong vòng 4 tiếng rưỡi đồng hồ kể từ khi bị stroke. Tuy nhiên, theo một báo cáo cho chính phủ BC, cơ quan Fraser Health vẫn thường chuyển bệnh nhân lên bệnh viện Vancouver, làm tốn thêm thời gian bệnh nhân được chữa trị, do đó, có ảnh hưởng xấu đến kết quả chữa trị stroke.

--------------------

Các nhà nghiên cứu của đại học University of Southern California vừa phát hiện rằng uống quá nhiều nước giải khát có đường, tức là soda pop (như Coca Cola, 7 Up v.v.) mỗi ngày có thể cản trở khả năng học hành, tiếp thu tin tức, trí nhớ của bộ não con người, nhất là tuổi thiếu niên. Như vậy, nước ngọt soda lại thêm một tác hại nữa, ngoài việc gây ra béo phì và tiểu đường. Các phụ huynh nên hạn chế con cái vị thành niên uống quá nhiều nước ngọt trong chai.

--------------------

Thành phố Richmond tiếp tục phát triển mạnh. Những dãy nhà thương mại cũ, thấp một tầng dọc theo No 3 Road đang được giới đầu tư tìm mua với giá cao để phá đi xây chung cư cao tầng. Người ta tiên đoán trong tương lai dọc theo No 3 Road sẽ đầy đặc chung cư cao tầng và khu thương mại mới.

--------------------29/7

David Huynh

David Huỳnh, 22 tuổi, người Canada gốc Việt, sinh viên khoa kinh doanh đại học UBC, té từ Prospect Point xuống đường đi bộ dọc theo biển của Stanley Park và chết ngay tại chỗ hôm thứ bảy 26/7 vừa qua. Khoảng cách từ Prospect Point xuống đường đi bộ là 70m. Bạn bè tại UBC mô tả David là người rộng lượng, lạc quan, cởi mở. Cảnh sát đang điều tra tai nạn này.

 --------------------

Dog owners in Kamloops are being warned about a spike in rattlesnakes sightings along some trails.

Số lượng rắn đuôi chuông (rattlesnake) tại Kamloops BC gia tăng mạnh năm nay. Chính quyền khuyến cáo người dẫn chó đi bộ coi chừng chó đi vào bụi rậm sẽ bị rắn cắn. Không rõ lý do tại sao rắn gia tăng.

--------------------

Một quảng cáo trên Skytrain với giòng chữ : Not reporting sexual assault is the real shame (không báo cáo bị tấn công tình dục mới thực là điều xấu hổ) đã bị gỡ xuống sau khi một số dân chúng khiếu nại là nói như vậy giống như đổ lỗi cho nạn nhân.

--------------------28/7

APTOPIX Germany Robocup

Đội tuyển học sinh trung học Vancouver đoạt giải nhì trong cuộc thi chế tạo người máy (robot) chơi đá banh quốc tế tại Brazil tuần rồi. Đó là các em Allen Chak, Bryan Ge, Felix Huang, Jeff Ma and Robert Mo.

 -------------------

Chính phủ BC ấn định giá bia hơi (draft beer) tối thiểu là 25 cents mỗi ounce cho một pint (nghĩa là 5$ cho 20-ounce pint) và 20 cents mỗi ounce cho một pitcher (nghĩa là 12$ cho 60-ounce pitcher) bán tại các nhà hàng, quán nhậu.

--------------------

Sau nhiều năm bỏ hoang tuyến đường rầy xe lửa Arbutus ở phía Tây Vancouver, hãng CP Rail ra lệnh dân chúng phải dẹp bỏ tất cả vườn tược, dụng cụ làm vườn v.v. chiếm hữu trái phép trên đất của CP Rail dọc theo đường rầy xe lửa, thời hạn chót 31/7. CP Rail có ý định xử dụng lại đường ray. Chính quyền thành phồ Vancovuer có kế hoạch mua lại đất dọc đường ray Arbutus của CP Rail, nhưng không chắc là CP Rail chịu bán.

--------------------

Nghiên cứu khoa học cho thấy nếu người ta chào nhau bằng cách nắm tay lại và đụng 2 nắm tay với nhau thì giảm được 90% số lượng vi trùng lây lan so với bắt tay nhau. Có lẽ đã đến lúc con người bỏ tập quán bắt tay vì lý do vệ sinh ?

--------------------25/7

Công ty Target thông báo kể từ July 29, 2014, khách hàng nếu thấy bất cứ ở đâu quảng cáo giá thực phẩm rẻ hơn Target, khách hàng chỉ việc đem coupon hạ giá lại cửa hàng thì cửa hàng sẽ bán bằng với giá rẻ hơn đó, bất kể nơi hạ giá đó ở đâu trên toàn cõi Canada. Theo chuyên viên coupon thì nếu chịu khó sưu tầm coupon hạ giá, người tiêu thụ có thể tiết kiệm hàng trăm đô la mỗi tháng. Wal-mart cũng có chính sách bán cùng giá hạ hơn của đối thủ cạnh tranh, nhưng chỉ là đối thủ cạnh tranh trong cùng địa phương mà thôi.

--------------------

Trong khi thị trường thuốc lá điện tử e-cigarette bùng nổ dữ dội với doanh thu lên đến hàng tỷ đô la, cuộc tranh luận về e-cigarette giữa các khoa học gia vẫn chưa ngã ngũ. E-cigarette là dụng cụ điện tử có hình dáng như thuốc lá thật, dùng pin làm nóng chất lỏng, chất lỏng trở thành hơi nước (vapour). Người hút e-cigarette chỉ phì phà ra hơi nước, nhưng hơi nước này có màu trắng như khói và có nhiều mùi vị khác nhau, tùy theo chất lỏng được tẩm mùi gì. Canada chỉ cho bán e-cigarette chứa nước lạnh pha mùi, nhưng Mỹ lại cho bán e-cigarette chứa nicotine lỏng, nghĩa là một hình thức hút thuốc lá không có lửa.

Một bên dư luận cho là e-cigarette nước lạnh pha mùi giúp người ta cai thuốc lá thật. Một bên cho là e-cigarette là một sản phẩm bắc cầu cho giới trẻ tiến đến hút thuốc lá thật. Chính phủ chưa có quyết định dứt khoát, nên e-cigarette vẫn được cho bán tự do.

--------------------

Phụ nữ có thai muốn đi cruise phải xin giấy chứng nhận của bác sĩ gia đình là đủ khỏe mạnh để đi cruise, không ảnh hưởng đến thai nhi. Một số hãng cruise không chấp nhận hành khách có thai hơn 24 tuần. Nếu bạn khai là có thai mà không có giấy chứng nhận bác sĩ, tàu cruise có thể không cho bạn xuống tàu.

--------------------

Nếu bạn ói mửa trên xe taxi ở BC, bạn phải trả 75$ tiền chùi rửa xe cho tài xế, cộng thêm vào tiền xe. Do đó, bạn phải ráng chờ về nhà rồi hãy ói mửa.

--------------------24/7

Critical Care Tower (tòa chữa trị bệnh nguy kịch) của bệnh viện Surrey Memorial vừa khai trương, bao gồm 151 giường bệnh. Như vậy, hiện nay bệnh viện Surrey Memorial có tổng cộng 650 giường bệnh. Critical Care Tower là một phần của kế hoạch mở rộng và nâng cấp của bệnh viện Surrey Memorial, kế hoạch này có chi phí lên tới 512 triệu Gia kim. Về phần nhân lực, bệnh viện cũng tuyển dụng thêm mấy chục bác sĩ và 650 nhân viên y tế các loại.

Surrey có dân số 509,610; là thành phố đông dân thứ nhì sau Vancouver (603,502) của tỉnh bang BC.

Hình trái: bãi đáp trực thăng trên nóc bệnh viên giúp đưa bệnh nhân từ mọi nơi của BC đến Surrey.

-------------------

Khởi sự kể từ đầu tháng này, nếu bạn là người song tịch Mỹ-Canada, các nhà băng Canada sẽ báo cáo tin tức tài chánh của bạn với chính phủ Canada để chính phủ Canada báo lại với Bộ Thuế Vụ Mỹ (IRS). Chính phủ Mỹ đặt ra luật này nhằm chống lại tình trạng dấu diếm lợi tức và tài sản của các công dân Mỹ sống ở nước ngoài. Là công dân song tịch, bạn sẽ phải khai thuế lợi tức hàng năm cho cả 2 chính phủ. 

Một số công dân song tịch dự định từ bỏ quốc tịch Mỹ, tuy nhiên, nếu bạn từ bỏ quốc tịch Mỹ, bạn có thể không còn được phép du lịch Mỹ.

-------------------

Cơ quan Translink vẫn tiếp tục bị chính quyền các thành phố chỉ trích vì khuyết điểm trong việc điều hành hệ thống Skytrain. Sự cố ngày 21/7 cho thấy khi mạng lưới điện của Skytrain bị cắt đứt thì Translink không có cách gì để liên lạc thông báo với hành khách, nghĩa là không có một nguồn điện thay thế dự trữ khi nguồn điện chính bị cắt đứt.

-------------------

Aberdeen shopping mall ở Richmond, BC vẫn còn thua xa Pacific Mall của Markham, Ontario. Pacific Mall là shopping mall Tàu lớn nhất Bắc Mỹ, với hơn 500 cửa hàng.

------------------

Hãng KFC đã mở cửa hàng KFC Fresh thứ 2 tại Toronto. KFC Fresh khác với KFC thường là vì có bán thêm bia rượu để nhậu với thịt gà. Nếu thử nghiệm thành công tại Toronto, công ty sẽ bành trướng KFC Fresh ra khắp Canada. 

-------------------23/7

Hãng xe GMC ra lệnh thu hồi 50,000 xe tại Canada, bao gồm nhiều model sản xuất trong các năm 2010 tới 2014, vì nhiều khuyết điểm, từ ghế ngồi, đèn quẹo trái phải, tay lái, ống nhún đến dàn đựng hành lý trên mui xe. Nếu bạn có xe GMC sản xuất trong thời kỳ này cần liên lạc với đại lý xe để biết xe mình có nằm trong danh sách thu hồi hay không.

-------------------

Một con gấu đen đã đột nhập vào nhà bếp của một phụ nữ cao niên ở đường St. Ives Crescent, North Vancouver. Con gấu tấn công bà khi bà bắp gặp nó, khiến cho bà phải vào nhà thương. Con gấu sau đó bị cảnh sát bắt và giết chết.

Ngày hôm trước, một gia đình trẻ đi chơi Lion's Park ở Port Coquitlam, họ bỏ chiếc xe đẩy trẻ em ở một chỗ gần đó và đã bị một con gấu lẻn đến ăn đồ ăn trẻ em để trong xe đẩy.

-------------------

Nha sĩ Lyle Agar và ông làng xóm Rick Weber là láng giềng thân thiết từ cả chục năm nay ở Port Moody. Hai gia đình đi nghỉ hè chung, ông Weber còn cho Agar dùng bến thuyền của mình và cho phép Agar ăn cua mà ông Weber bắt bằng lồng ngay tại bến thuyền. Nhưng khi ông Agar mượn dụng cụ rửa cua của ông Weber chế tạo để dùng và không may là do dùng sức quá mạnh, ông Agar mất thăng bằng, té vào dụng cụ rửa cua, dụng cụ này cắt đứt cổ tay của ông. Agar kiện Weber ra tòa, lý do là Weber không nói cho ông biết là dụng cụ rửa cua này có chứa một cạnh bén nhọn không thấy được.

Tòa BC Supreme Court phán là ông Weber có lỗi là không báo cho ông Agar mối nguy hiểm lúc dùng dụng cụ rửa cua. Weber kháng cáo lên BC Court of Appeal, và tòa này cho ông Weber trắng án.

Vậy thì bạn nên cân nhắc khi cho người khác mượn đồ: nếu xẩy ra tai nạn, bạn có thể bị đưa ra tòa. Đó chính là làm ơn mắc oán.

-------------------22/7

Powell Street Festival looking for new venue due to Oppenheimer Park protest

Một số người không nhà (homeless) dựng lều để ở tại công viên Oppenheimer ở khu Downtown Eastside bị chính quyền Vancouver ra Thông báo trục xuất 2 lần nhưng vẫn làm ngơ. Nay thì một nhóm dân Da Đỏ (First Nations) gởi Thông báo trục xuất cho chính quyền thành phố Vancouver, nói rằng công viên này là đất của họ từ ngàn xưa, chính quyền Vancouver không được xâm phạm. Cũng vì tình trạng cắm lều này mà Powell Street Festival của người Canadian gốc Nhật năm nay phải tìm một địa điểm khác.

--------------------

Loài cá Pink salmon sinh sôi nẩy nở mạnh hơn Sockeye salmon, dành thức ăn với sockeye và cả chim biển. Trung bình số lượng của Pink salmon là 15 triệu con một năm, còn sockeye chỉ có vài triệu. Sockeye salmon chết khi nhiệt độ nước sông lên cao hơn 20oC và với khuynh hướng trái đất mỗi ngày một nóng lên thì tương lai của sockeye salmon bị đe dọa.

Tuy nhiên, theo dự đoán, mùa cá sockye salmon hè năm nay sẽ được mùa, nghĩa là cá sockeye sẽ về rất nhiều.

-------------------21/7

View image on Twitter

Skytrain lại ngưng chạy trên 2 tuyến đường  Expoline và Millennium suốt mấy tiếng đồng hồ trưa hôm nay. Nhiều hành khách bị kẹt trong các xe trains chết máy ngay trên đường ray, giữa 2 trạm.  Nhiều hành khách đã phải cạy cửa để thoát ra khỏi xe và đi bộ ngay trên đường ray mặc dù cơ quan Translink cảnh cáo là có thể bị điện giật. Tệ hơn nữa là do cúp điện dọc theo hệ thống nên Translink không thể thông báo tin tức cho hành khách. Translink phải huy động một số xe bus đặc biệt để giải tỏa hành khách bị kẹt ở các trạm Skytrain. Ngày hôm sau, Translink xác định nguyên nhân trục trặc do lỗi lầm của một nhân viên. 

Ngoài ra, kế hoạch thay vé tháng bằng Compass smart-card cũng gặp nhiều trở ngại, chưa thể xử dụng được dù hệ thống cổng rào cho các trạm Skytrain đã hoàn tất sau 3 năm xây dựng.

  -------------------

Nghiên cứu của các nhà khoa học Mỹ và Israel cho thấy việc nuôi bò lấy thịt rất là tác hại cho môi trường. So sánh với các loại thịt khác như heo, gà thì ngành nuôi bò:

  • Tốn đất hơn 28 lần.
  • Tốn nước hơn 11 lần.
  • Sản xuất ra ga nhà kính (greenhouse gas) gấp 5 lần
  • Tiêu tốn phân bón nitrogen gấp 6 lần. 

Ngoài ra, chính bò ợ và đánh địt ra khí methane, góp phần làm trái đất nóng lên. Nói tóm lại, để bảo vệ môi trường, loài người phải bớt tiêu thụ thịt bò.

-------------------

Mặc dù bị lỗ 1 tỷ đô la Canada trong năm 2013, công ty Target vẫn cam kết sẽ hoạt động lâu dài ở Canada. Các cửa hàng Target ở Canada không được đông khách vì giá cả cao hơn của Wal-mart, mặc dù cửa hàng nhìn sáng sủa ngăn nắp hơn Zellers. Một số khách hàng phê bình là "hàng One Dollar store nhưng giá Sears". Các nhà phân tích cho là Target bành trướng màng lưới cửa hàng quá rộng, quá nhanh.

-------------------19/7

Hiện nay chính quyền Vietnam đã cho người Việt sinh sống ở nước ngoài về mua chung cư (condo) tại Vietnam và một số người Việt ở nước ngoài đã làm như vậy. Tuy nhiên, ngoài Vietnam, bạn cũng nên suy xét đến Philippines. Philippines hiện đang xây cất rất nhiều chung cư cao tầng ở Manila và những vùng ven biển, chủ yếu nhắm vào người mua là khối lượng 10 triệu người dân Philippines đang sinh sống khắp nơi trên thế giới. Giá loại căn bản (không phải luxury) chỉ từ 49,000$ Ca đến 74,000$ Ca, tiền đặt cọc 30%, hàng tháng chỉ trả mortgage không quá 400$ Ca.

Ngoài khí hậu, thức ăn, văn hóa tương tự như Vietnam, Philippines là một quốc gia dân chủ tự do, tôn trọng pháp luật và điểm quan trọng là đa số dân nói được tiếng Anh. Báo chí và TV địa phương bằng tiếng Anh đều có.

 -------------------18/7

Theo quy định của pháp luật thì 1 pint tương đương với 20 ounces, tức khoảng 568 mililitre (hơn nửa lít). Nhưng khi ta đi uống bia tươi (draft beer) ở các nhà hàng, pub của Metro Vancouver thì số lượng bia của 1 pint khác biệt rất nhiều từ nơi này qua nơi khác, có thể đi từ 19.5 ounces tới 14 ounces. Cho nên không phải chỉ dựa vào giá tiền 1 pint mà họ tính, mà phải xem cái ly 1 pint của họ bao lớn.

-------------------17/7

Công ty Tim Hortons đang thử nghiệm nhiều phát minh, thay đổi trong sản phẩm và trong cách phục vụ. Trong tương lai, có thể khách hàng được uống bia tươi có hương vị cà phê, hương vị dâu tây (strawberry). Phòng vệ sinh có thể dùng chung cho nam nữ. Khách hàng có thể không phải xếp hàng để đặt thức ăn mà ngồi ngay tại bàn, dùng máy tính bảng đặt tại bàn yêu cầu đồ ăn uống và nhân viên phục vụ sẽ mang đến tại bàn.

-------------------

Gondola numbers soar as tourists go ‘from Sea to Sky’    

Xe cáp treo (gondola) mới khai trương ngày 16/5/2014 ở Squamish (trên đường đi Whistler) đã chứng tỏ là một thành công lớn. Số du khách đến thăm đã vượt kế hoạch 40%. Cáp treo đưa du khách lên đỉnh núi, trên đó có khu đứng ngắm cảnh vịnh Howe Sound, một khách sạn rộng 9,000 square feet, nhà hàng, cửa hàng bán đồ kỷ niệm, cầu treo Sky Pilot và 30km đường đi dã ngoại (trails). 

Vé người lớn 35$, cao niên 33$, gia đình gồm 2 người lớn và 2 trẻ em là 90$.

--------------------

Một số khu vực của thành phố Surrey bị tình trạng thiếu chỗ đậu xe ngoài đường đến mức chính quyền thành phố phải cho phép đậu xe cả 2 bên lề đường, do đó chỉ còn chỗ cho 1 xe chạy mà thôi, dù là đường 2 chiều, tình trạng giống như nhiều đường thuộc khu cư dân của Vancouver. Một thí dụ điển hình là khu East Clayton. Có nhiều lý do:

  • trung bình mỗi tháng 1,000 dân từ nơi khác dọn về Surrey.
  • nhà Surrey do khu đất rộng nên cũng xây lớn hơn Vancouver, vài ngàn square feet và chia ra nhiều units cho thuê, cho nên một căn nhà có đến 4, 5 chiếc xe và xe người thuê nhà luôn luôn đậu ngoài đường.
  • 70% townhouses xây lên chỉ có tandem garage (2 xe đậu nối đuôi) cho nên chủ nhà chỉ để 1 xe trong garage, 1 xe đậu ngoài đường.

--------------------16/7

Lương tối thiểu của BC năm 1975 là 2.75$/giờ, và hiện nay là 10.25$/giờ. Nhưng sau khi tính lạm phát (giá sinh hoạt tăng lên) trong 40 năm qua, cơ quan Thống Kê Canada kết luận là sức mua của đồng lương tối thiểu hiện nay bằng với sức mua của đồng lương tối thiểu năm 1975, nghĩa là đời sống người lao động làm thuê vẫn thế, không cải thiện gì hơn trong 40 năm qua. Không những vậy, mức lương trung bình lại còn bị tụt xuống: năm 2013, lương trung bình là 23.48$/giờ còn năm 1983 là 26.13$/giờ. Lý do lương trung bình tụt giảm vì chính phủ Canada cho rất nhiều công nhân nước ngoài vào Canada làm việc dưới chương trình Temporary Foreign Workers và những công nhân này được trả lương thấp, ảnh hưởng đến mức lương của dân lao động bản xứ.

-------------------

Ngân hàng Quốc gia Canada vẫn duy trì lãi xuất căn bản là 1%. Đây là lãi xuất không thay đổi trong vòng 4 năm qua. Các ngân hàng tư nhân dựa vào lãi xuất căn bản này để quyết định lãi xuất cho tư nhân vay nợ, bao gồm nợ tiền mua nhà. Lãi xuất của ngân hàng tư nhân luôn luôn cao hơn lãi xuất của Ngân hàng Quốc gia. Dự đoán tăng trưởng kinh tế quốc gia là 2.2% cho năm nay và 2.4% cho năm 2015. Trong khi đó, Canada mất đi 100,000 việc làm so với đầu năm.

--------------------15/7

Cơ quan tín dụng Fitch Ratings của Mỹ lập lại nhận định mà vài cơ quan khác đã có trước đây: giá nhà cửa trên thị trường của Canada bị bơm lên 20% cao hơn giá trị thực sự. Ngoài ra, tỷ lệ nợ nần so với số tiền có để tiêu xài (disposable income) của gia đình Canada lên đến 164%. Cơ quan này khuyến cáo chính phủ Canada tiếp tục tìm thêm cách để ngăn ngừa thị trường địa ốc sụp đổ. Một lý do quan trọng giúp cho nhà cửa ở Canada không bị giảm giá là rất nhiều người nước ngoài mua nhà ở Canada, đặc biệt là Toronto và Vancouver. Ngoại trừ Toronto và Vancouver, thị trường địa ốc của toàn quốc Canada đã nguội bớt. Thị trường Toronto và Vancouver đã làm bóp méo đi tình hình thị trường thật sự của toàn quốc Canada. Ví dụ như nếu không tính Toronto và Vancouver, giá nhà trung bình của Canada chỉ có 336,164$. Nhưng nếu tính thêm Toronto và Vancouver, giá nhà trung bình bị đẩy lên 413,215$.

--------------------

Những cách để làm giảm nóng trong nhà không xài máy lạnh:

  • Treo khăn ướt nhiều nơi trong nhà.
  • Để dĩa nước trước quạt máy.
  • Xuống ngủ tầng dưới hoặc basement.
  • Đút khăn trải giường vào tủ lạnh rồi lấy ra nằm trước khi ngủ.
  • Khăn trải giường dùng loại cotton chứ không phải polyester.

---------------------

Do nạn cháy rừng và đợt nắng nóng đang tiếp diễn, chính phủ BC cấm đốt lửa ngoài trời trong tất cả BC parks.

--------------------14/7

Máy tính để lòng (laptop) Apple, máy tính bảng (tablet) iPad và điện thoại di động iPhone có chứa nhiều chất kền (nickel) mà một số người bị dị ứng chất kền có thể bị ngứa da khi tiếp xúc. Bác sĩ dị ứng khuyến cáo những người này nên bao phủ các dụng cụ điện tử đó bằng các vỏ bao không phải là kim loại như da, vải...

--------------------13/7

Giải vô địch túc cầu thế giới 2014 đã chấm dứt. Theo luật của Hội Liên Đoàn Túc Cầu Thế Giới (FIFA), tiền thưởng cho các đội đi thi đấu đã tăng lên 37% so với năm 2010, tổng cộng lên tới 576 triệu đô la Mỹ. Danh sách các đội với tiền thưởng như sau:

-Vô địch Đức Quốc: 35 triệu.

-Hạng nhì Argentina: 25 triệu

-Hạng ba Hòa Lan: 22 triệu

-Hạng tư Brazil: 20 triệu

-Đồng lãnh 14 triệu: Colombia, Pháp, Bỉ, Costa Rica 

-Đồng lãnh 9 triệu: Chile, Mexico, Thụy Sĩ, Uruguay, Hy Lạp, Algeria, Mỹ, Nigeria 

-Đồng lãnh 8 triệu: Ecuador, Portugal, Croatia, Ivory Coast, Ý, Tây ban nha, Nga, Ghana, Anh, Nam Hàn, Iran, Nhật, Úc, Honduras, Cameroon

Vậy thì cầu thủ bóng đá kiếm tiền nhiều hơn bác sĩ kỹ sư. Nếu con bạn thích bóng đá, nên khuyến khích các cháu trở thành cầu thủ chuyên nghiệp.

--------------------12/7

Với sự kiện 2 tiểu bang Washington và Colorado của Mỹ hợp pháp hóa việc mua bán cần sa, giống như mua bán thuốc lá, thái độ của dân chúng Canada đối với cần sa đã thay đổi, không còn khắt khe như trước. Thăm dò dư luận cho thấy đa số dân chúng BC đồng ý là nên hợp pháp hóa việc mua bán cần sa để đem lại nguồn lợi thuế cho chính phủ. Tháng 4 vừa qua, chính phủ Canada thay đổi chính sách, không còn cho phép người bệnh có bác sĩ chứng nhận được trồng cần sa tại nhà để hút giảm đau, mà cho phép những công ty thương mại trồng cần sa đại trà để bán lại cho những người bị đau bệnh kinh niên. Hiện tại có hàng trăm công ty đang nộp đơn xin thầu sản xuất cần sa cho Bộ Y TếTrong số những người xin sản xuất cần sa y tế, có những chính khách nổi tiếng như cựu Thủ Tướng Canada John Turner, cựu Thủ Hiến tỉnh bang BC Mike Harcourt.

--------------------11/7

Tin tặc đã đột nhập vào mạng lưới điện tử Pharmanet và đánh cắp tin tức cá nhân của 1,600 bệnh nhân mua thuốc tại các tiệm thuốc tây trên toàn BC. Pharmanet là mạng lưới liên kết tất cả các nhà thuốc tây tại BC. Tất cả tin tức mà các nhà thuốc tây thu thập được từ người mua thuốc đều chuyển về kho lưu trữ dữ liệu của Pharmanet. Tin tức này gồm tên, ngày sinh, địa chỉ, số điện thoại, số thẻ y tế. Nếu tin tức cá nhân của bạn bị đánh cắp, Bộ Y Tế BC sẽ gởi thư báo cho bạn biết và giúp đỡ cách phòng ngừa kẻ gian dùng tên tuổi của bạn để gây hại cho bạn.

-------------------

Mùa hè đã đến, trời nóng, thời tiết tốt, dân chúng đi sinh hoạt ngoài trời nhiều... và một trong những niềm vui là uống rượu bia ngoài trời. Nhưng bạn cần biết là tiền phạt uống bia rượu nơi công cộng có thể lên đến 2,000$.

--------------------

Theo bảng xếp hạng của Mercer cho năm 2014, Vancouver vẫn là thành phố có sinh hoạt đắt đỏ nhất của Canada. Nhưng do tiền Canada mất giá và lạm phát tăng chậm, Vancouver chỉ là thành phố đắt đỏ thứ 96 trên thế giới, nghĩa là vẫn còn rẻ hơn 95  thành phố khác.

-------------------9/7

Bộ phận Cấp Cứu (Emergency Room) của bệnh viện Surrey Memorial Hospital bị quá tải bệnh nhân chỉ sau khi khánh thành có 9 tháng

Đây là phòng Cấp Cứu lớn thứ nhì của toàn quốc Canada, và là phòng Cấp Cứu bận rộn nhất của tỉnh bang BC. Phòng CC được khánh thành 1/10/2013 với kinh phí 512 triệu Gia Kim. Phòng CC này có bộ phận điều trị riêng cho Trẻ Em (pediatric), do đó, bệnh nhân trẻ em từ các thành phố lân cận như Langley, Delta, White Rock v.v. cũng đổ về đây. Số bệnh nhân tại đây trong năm 2014 gia tăng 27.5% so với cùng thời kỳ năm ngoái, trong khi đó, số bệnh nhân tại phòng CC của các bệnh viện khác lại có khuynh hướng sụt giảm, vì lý do bệnh nhân không quản ngại đường xa mà lại thích đến phòng CC mới toanh, hiện đại của Surrey Memorial Hospital.

Được biết dân số thành phố Surrey gia tăng trung bình 1,000 người mỗi tháng (12,000/năm). Mặc dù hiện dân số còn thua Vancouver, nhưng theo mức gia tăng hiện nay, dự đoán Surrey sẽ trở thành thành phố đông dân nhất của tỉnh bang BC trong tương lai.

-------------------

Nghiên cứu tại Toronto cho thấy các nút nhấn trong thang máy bệnh viện có nhiều vi khuẩn hơn cả phòng vệ sinh của bệnh viện nữa. Vậy nếu các bạn cần nhấn nút thang máy thì nên dùng khăn giấy phủ lên nút trước khi nhấn.

-------------------8/7

Mặc dù tiểu bang Washington của Mỹ đã cho phép mua bán cần sa (marijuana) tự do, nhưng chính phủ liên bang Mỹ vẫn cấm xử dụng và sở hữu cần sa. Cảnh sát biên giới (border guards) thuộc về chính phủ liên bang Mỹ. Do đó, khi cảnh sát biên giới hỏi bạn đi qua Washington State làm gì, nếu bạn trả lời : tôi qua mua marijuana, thì bạn có thể bị cấm vào nước Mỹ vĩnh viễn. Hoặc nếu bạn thú nhận là trong quá khứ bạn đã từng hút cần sa thì bạn cũng có thể bị cấm vào Mỹ mãi mãi.

Nghe có vẻ mâu thuẫn, nhưng trong thực tế thì luật liên bang và luật tiểu bang không phải lúc nào cũng ăn khớp với nhau. Ngoài ra, luật Canada vẫn cấm sở hữu, xử dụng cần sa. Do đó bạn cần cẩn thận: bạn được quyền mua và hút cần sa ở Washington State, nhưng không được mang về Canada.

-------------------

Do lo ngại về loại bom tàng hình mà quân khủng bố có thể phát minh, Cơ Quan An Ninh Lưu Thông Hoa Kỳ ra lệnh tăng cường soát xét hành khách bay vào Mỹ từ một số phi trường ở nước ngoài. Hành khách có thể được yêu cầu bật (power on) cell phone, bật tablet, laptop .. cho nhân viên an ninh xem. Bộ Lưu Thông Canada xác nhận sẽ áp dụng biện pháp tăng cường tương tự tại Canada.

-------------------

Cơ quan Translink thông báo công tác thay đường ray mới cho tuyến đường Expo Line Skytrain sẽ được thực hiện từ King George station tới Scott Road station (trong phạm vi Surrey) từ July 6 tới September 30, 2014 từ 8:00 tối đến 7:00 sáng, 5 ngày một tuần. Cư dân dọc theo tuyến đường có thể nghe tiếng ồn. Cơ quan Translink xin lỗi vì không thể thực hiện công tác sửa chữa ban ngày (cản trở việc đi lại).

-------------------

Nghiên cứu của đại học University of British Columbia cho thấy học sinh trung học đi làm part-time buổi tối,cuối tuần hoặc mùa hè sẽ thành công trong đời hơn những học sinh chỉ chăm chú học hành. Ngoài việc có thêm tiền để tiêu xài, những học sinh đi làm parttime còn học hỏi thêm nhiều kinh nghiệm tốt như biết giá trị đồng tiền, quản lý thời gian, làm việc dưới áp lực, định hướng nghề nghiệp tương lai.v.v. Tuy nhiên, chỉ nên làm tối đa là 33 giờ/tuần trong lúc đi học và 43 giờ/tuần lúc nghỉ hè. Ngoài ra, nếu những em hiện đang vất vả vì không theo kịp bài vở trong lớp thì đi làm thêm chỉ làm cho việc học của các em thêm yếu kém.

------------------3/7

Do giáo chức B.C. đình công, chỉ có 50 học sinh Surrey có thể đi học lớp hè, mặc dù 11,000 em đã ghi danh học hè, vì không có thầy cô dạy.

------------------

Chính phủ BC vừa cho phép gia tăng tốc độ tối đa lên 120km/giờ tại 3 đoạn xa lộ:

  • Coquihalla Highway, từ Hope tới Kamloops
  • Highway 97C, từ Aspen Grove tới Peachland
  • Vancouver Island Highway, từ Parksville tới Campbell River

Ngoài ra, nhiều tuyến đường xa lộ tỉnh bang ở Southern Interior, Fraser Valley và Vancouver Island sẽ được tăng lên 100-110Km/giờ thay vì 80-90km/giờ như cũ. 

-------------------2/7

Từ nay, dân Canada có thể xin visa du lịch Vietnam tại tòa lãnh sự Vietnam tại Vancouver, địa chỉ 800-605 Robson St. Vancouver. Giờ làm việc 8:30-12:00, 13:00-16:30, từ thứ hai tới thứ sáu. Thủ tục xin visa có thể xem tại đây:

 http://www.mofa.gov.vn/vnconsulate.vancouver/nr070521170031/nr130430163633

 ------------------1/7

Conference Board of Canada vừa đánh giá tỉnh bang B.C. đạt hạng B , cùng với Alberta và Ontario, về thành quả giáo dục và tay nghề chuyên môn. Không có tỉnh bang nào đạt hạng A.

 ------------------26/6

Học sinh từ Mẫu Giáo cho đến lớp 9 tại nhiều trường học ở Metro Vancouver sẽ không có report card cho năm học vừa xong, lý do vì thầy/cô giáo đình công.

---------------------

Luật Chống Thư Rác (Anti-spam law) của Canada có hiệu lực từ ngày 1 tháng 7, 2014. Luật này ngăn cấm cá nhân và công ty Canada gởi điện thư rác (spam) tức là thư quảng cáo cho bất kỳ ai ở Canada mà không có 3 điều kiện: 1) phải có sự đồng ý của người nhận. 2) người gởi phải có danh tính nhận diện được. 3) người gởi phải cho người nhận được quyền ngưng nhận email quảng cáo trong tương lai (unsubscribe option). Ngoải ra, luật còn ngăn cấm:

  • thay đổi mục tiêu của click ( dụ người ta click vào một nơi nhưng lại dẫn đến nơi khác)
  • cài đặt nhu liệu vào máy tính người khác mà không xin phép
  • quảng cáo lừa bịp dối trá
  • thu thập tin tức cá nhân
  • thu thập địa chỉ email

Tuy nhiên, luật này chỉ áp dụng đối với công dân Canada và công ty Canada. Nếu nguồn thư rác đến từ nước ngoài lại là chuyện khác.

Nếu sau ngày 1/7/2014 bạn vẫn còn bị thư rác thì bạn có thể khiếu nại với chính phủ qua website http://fightspam.gc.ca/eic/site/030.nsf/eng/home

-------------------

Trước đây, số điện thoại của bạn nằm trong danh sách Do-Not-Call-List hết hạn trong vòng 5 năm, nghĩa là sau 5 năm bạn phải đăng ký lại số điện thoại của mình, nếu không thì bạn sẽ lại bị các cơ sở kinh doanh thương mại gọi đến để quấy rầy. Tuy nhiên, cơ quan CRTC của chính phủ liên bang vừa quyết định là số điện thoại của bạn sẽ mãi mãi nằm trong danh sách, trừ khi bạn quyết định lấy tên ra khỏi danh sách. Nếu bạn chưa đăng ký số điện thoại của mình để không bị các cơ sở kinh doanh thương mại gọi đến để quấy rầy, bạn cần vào website này để đăng ký: National Do Not Call List