Ở thành phố Portland, tiểu bang Oregon nước Mỹ có 2 nhà thờ nổi tiếng. Cả 2 nhà thờ này đều nằm trên cùng một con đường, N.E. Sandy Boulevard, cách nhau chỉ có 30 block đường, nghĩa là khá gần nhau.

Nhà thờ Our Lady of La Vang, người Việt gọi là nhà thờ Đức Mẹ La Vang, của người Vietnam, nằm ở góc 54th Ave. và N.E. Sandy Boulevard. https://www.gxlavangoregon.com/

Nhà thờ The Grotto, người Việt gọi là nhà thờ Đức Mẹ Sầu Bi, của người Mỹ, nằm ở góc 85th Ave. và N.E. Sandy Boulevard. https://thegrotto.org/

Hàng năm, dịp cuối tuần trước ngày lễ Quốc Khánh Mỹ July 4th, tín đồ Công giáo từ 3 tiểu bang Oregon, Washington State, California và từ Vancouver-Canada làm lễ hành hương tới 2 nhà thờ này. Năm nay là Đại hội hành hương lần thứ 42, nghĩa là ngay từ năm 1976 giáo dân Việt tại Mỹ đã tổ chức chuyến hành hương đầu tiên.

Riêng giáo dân Vancouver thì năm nay là chuyến hành hương thứ 10 do nhà thờ St. Joseph tổ chức với anh Nguyễn Hiến (Matthew) làm trưởng đoàn.

Nhà thờ Our Lady of La Vang rất lớn, chiếm hầu như là một block phố. Gọi là hầu như bởi vì chỉ có mặt hướng ra đường Sandy Boulevard là phải chia xẻ với tòa nhà của German American Society, còn những mặt kia hoàn toàn là của nhà thờ. Nhà thờ Đức Mẹ La Vang cũng là Trung Tâm Mục Vụ Đông Nam Á. Nhà thờ có đến 6-7,000 giáo dân người Việt sinh hoạt (dựa theo con số 1,700 gia đình giáo dân đăng ký với nhà thờ). Bên trong khuôn viên nhà thờ cũng có ngôi trường 3 tầng lầu khá lớn, là trường dậy Việt ngữ và Giáo lý, với hàng ngàn học sinh.

 

   

 

Chuyến hành hương năm nay có đến 7,000 giáo dân tham dự. Chương trình gồm 2 ngày lễ tại nhà thờ Đức Mẹ La Vang và 1 ngày lễ tại nhà thờ Đức Mẹ Sầu Bi. 2 hình dưới là buổi lễ tại nhà thờ ĐMLV. Đêm thứ hai thì có phần ca nhạc giải trí với các ca sĩ tiếng tăm ở bang California lên trình diễn.

 

 

Với số lượng tín đồ hành hương đông như vậy, người ta tự hỏi vấn đề ăn ở cho 7,000 con người giải quyết ra sao? Cũng may là trường học khá lớn đã giải quyết được vấn đề ngủ đêm của nhiều tín đồ, còn vấn đề ăn thì giải quyết được với dàn đầu bếp hùng hậu của quán ăn nhà thờ La Vang ở tầng hầm, với thực đơn phong phú và các món ăn ngon không thua gì các nhà hàng thương mại. Nhưng dĩ nhiên là với số tín đồ quá đông như thế này thì nhờ thờ phải dựng thêm lều ăn uống và phòng vệ sinh lưu động trong khuôn viên.

 

 

Vào đầu thế kỷ 20, một cậu bé ở Kitchener, Ontario (Canada) hay tin là mẹ của mình sắp chết sau khi sinh em gái của cậu. Cậu đến ngôi nhà thờ nhỏ cầu khấn rằng nếu Chúa cứu mẹ cậu khỏi chết thì cậu sẽ làm một việc lớn cho đạo Công giáo. Lời cầu nguyện được đáp ứng, mẹ cậu sống sót. Nhiều năm sau, cậu trở thành Linh mục Ambrose Mayer. Cha được bổ nhiệm cai quản giáo phận Portland, Oregon. Năm 1923, cha hay tin công ty Union Pacific Railroad bán mảnh đất có ngọn núi đá basalt cao 110 feet với một hang động lớn dưới chân núi. Cha mua miếng đất và ngày 29/5/1924 thì The Grotto church, hay The Sanctuary of Our Sorrowful Mother ra đời. Tên này có được là vì trong hang đá có tượng Đức Mẹ ôm xác Chúa Jesus mới từ thánh giá đem xuống. Nhà thờ nổi tiếng khắp nước Mỹ vì cảnh quan hùng vĩ và là một trong 10 điểm trang trí đèn Noel đẹp nhất nước Mỹ. Mùa hè thì thánh lễ được cử hành ngoài trời còn mùa đông thì cử hành trong nhà thờ trong nhà.

Dưới đây là hình ảnh hang đá và buổi lễ của 7,000 tín đồ hành hương.

 

 

Du khách phải trả tiền để đi thang máy lên núi thăm khu vườn khá đẹp của nhà thờ. Hinh ở trên là chụp từ núi xuống, ngay trên đỉnh của hang đá. Trong khu vườn có những nhà thờ nhỏ của vài quốc gia, trong đó có Vietnam. Vì vườn trên đỉnh núi, từ vườn ta có thể nhìn thấy một vùng rộng lớn của Portland, tương tự như Queen Elizabeth Park của Vancouver.

 

 

Đoàn hành hương của nhà thờ St. Joseph Vancouver có 54 người, với đại đa số là nữ tín đồ, và hơn phân nửa là cao tuổi. Chỉ có đức tin và lòng thành mới giúp họ vượt qua chuyến xe suốt 7 tiếng đồng hồ, 2 đêm ngủ tập thể dưới sàn nhà gỗ cứng, phòng tắm công cộng thiếu tiện nghi. Không những vậy còn trích ra từ tiền đóng góp chi phí thuê xe để hiến tặng cho nhà thờ Đức Mẹ La Vang 1,000 đô la. Thật là đáng phục. Ngoài ra, nếu đi hành hương mà ngủ ở khách sạn tiện nghi riêng rẽ thì cũng thiếu đi cái không khí "đại gia đình Công giáo St. Joseph" vậy.

 

 

Xem video buổi lễ tại đây:

 https://www.youtube.com/watch?v=P9SXUlCM2wU&t=12s

 

Phóng Viên vietvancouver.ca

Vancouver 07/07/2018